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北港朝天宮的前殿,包括中央的三川殿及兩側的的龍虎門。「三川殿」即三川門之意誥封王
、妃或將軍級之神祇,按古制可以享用三川殿,若是帝后級則可配五個門。朝天宮「三川殿
」曾於清光緒二十年毀於火,現物為民國元年由名匠陳應彬所建。

三川殿之建築一向被市視為一座寺廟中彫琢最豐富的殿堂,最細膩的工夫皆施展於此。朝天
宮三川殿長久以來被建廟匠師視為最高典範。

朝天宮三川殿寬三開間,各間皆闢一門,進深亦得三間,用九架桁,採四柱法,前後對稱,
是一種嚴謹對稱的棟架。前步口有精緻的花籃吊筒,共有兩對,並以小圓光將兩吊筒連在一
起,塑造入口華麗氣氛。

中門上方的棟架稱為架內,朝天宮採三通二瓜式即有二支通樑及三顆瓜筒,所用木材壯碩飽
滿,瓜筒用金瓜形,瓜腳包住通樑肚,稱之為"趖瓜",具有鞏固結構及加強裝飾的作用,趖
瓜筒上雕有老鼠咬金瓜,意味上天仁民愛物,賞賜金瓜給老鼠,瓜上並雕有磬牌,諧音為
"慶"。

朝天宮三川殿棟架用料肥厚,連斗拱亦用厚料。拱身多使用陳應彬擅長的「螭虎栱」,栱身
作螭龍形。門楣上的「排樓斗栱」,使用「米字形」的斜栱,亦兼具鞏固及裝飾作用,斗頂
以八仙人物裝飾。後步口出現螃蟹形之斗座,其中一隻見到背甲,一隻見到腹甲,並暗藏三
元及第文字,此為取自古代「科甲」與「及第」之寓意。